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Geografía de Venezuela

Localización de superficie
El territorio venezolano, con una superficie total de 916.445 km2 (área continental e islas) está localizado en la porción septentrional de América del Sur, entre los paralelos 0° 43" y 2° 11' 46" de latitud N y los meridianos 59° 48' y 73° 25' de longitud O; es por consiguiente un territorio totalmente ubicado en el hemisferio N. Venezuela posee más de 2.800 km de costa Caribe y Atlántica, aunque fundamentalmente sobre el Caribe, así como también condiciones positivas de navegación a través de su principal río, el Orinoco. Es un país cuyas características de localización son muy favorables. Su orientación hacia el Caribe permite la navegación marítima, menos costosa, con los puertos más activos del mundo. Tiene una localización central en relación con el N y el S del continente americano y con África, es decir, hacia los más diversos mercados del mundo; además, ésta ha facilitado el acceso a los mercados petroleros internacionales, y ha estimulado el tráfico aéreo internacional sobre su espacio. El territorio venezolano está limitado al N por el mar Caribe, al E por el océano Atlántico y la República de Guyana, al S por la República Federativa de Brasil y al O por la República de Colombia.
El ambiente físico natural
Relieve: El extenso territorio venezolano muestra grandes diferencias de relieve, que al presente, es una etapa del largo proceso evolutivo de nuestro planeta, el cual comenzó hace más de 600.000.000 de años. El relieve más antiguo corresponde al escudo guayanés, el resto del territorio actual se hallaba ocupado por un mar que cubría profundas depresiones, de las cuales surgieron posteriormente a lo largo del tiempo, los distintos relieves actuales. De acuerdo con las macroformas del relieve venezolano, éste se puede clasificar en 6 provincias fisiográficas, en las cuales, a su vez, se diferencian áreas de cierta homogeneidad, denominadas regiones naturales, tomando en cuenta las características del relieve, clima o vegetación; estas provincias fisiográficas son: cordillera de la Costa; serranías de Lara, Falcón y Yaracuy; los Andes; los llanos; la Guayana venezolana y las llanuras costeras e islas. La cordillera de la Costa se extiende desde la depresión Turbio- Yaracuy al O, hasta la doble península de Araya-Paria al E (incluyendo el N de Anzoátegui y Monagas); de N a S está comprendida entre el mar Caribe y la depresión llanera; se encuentra dividida en 2 sistemas: el central y el oriental, separados por la depresión de Unare; ambos abarcan total o parcialmente las entidades federales de Yaracuy, Cojedes, Carabobo, Aragua, Guárico, Distrito Federal, Anzoátegui, Sucre y Monagas. El sistema orográfico central se originó durante el Cretáceo, sufriendo hundimiento posterior y reapareciendo durante el Terciario; está formado por rocas sedimentarias y metamórficas (gneis y esquistos), con intrusiones ácidas (granitos) al N y básica (gabros) al S, donde también hay predominio de materiales sedimentarios; las intrusiones originaron 2 franjas desiguales al N y al S, separadas por el surco tectogénico que constituye la depresión del lago de Valencia, el valle del Tuy y el estuario rellenado de Barlovento. Como regiones naturales se diferencian; macizo de Nirgua, cadena del Litoral, depresión del lago de Valencia y valles del Tuy medio. El sistema orográfico oriental se presenta en 2 franjas desiguales en anchura, longitud y topografía; aun cuando ambas se formaron durante el Cretáceo, son de origen y textura rocosa diferentes; la norteña, extendida a lo largo de la doble península Araya-Paria, está constituida por rocas metamórficas (micaesquistos principalmente); presenta gran similitud su petrografía con la cadena del Litoral Central, aun cuando las alturas son menores; como regiones naturales pueden señalarse: cadena del Litoral Oriental, macizo del Bergantín, macizo de Caripe y valle del Manzanares. Las serranías de Lara, Falcón y Yaracuy, constituyen una provincia que se caracteriza por presentar un relieve poco elevado, de transición, el cual se extiende entre los Andes y la cordillera de la Costa. Pueden distinguirse como regiones naturales las siguientes: las serranías de Coro; la depresión de Carora y el Tocuyo medio; la depresión del Turbio-Yaracuy y la sierra de Aroa. La provincia fisiográfica de los Andes agrupa 2 subprovincias; los Andes venezolanos y la sierra de Motilones-Perijá; ambos relieves son de origen Terciario, siendo el segundo de principios del Eoceno y Oligoceno; los Andes venezolanos actuales surgieron durante el Mioceno; durante el Plioceno se produjeron nuevos levantamientos en ambas subprovincias. La cordillera de Mérida o Andes venezolanos es un relieve de dirección SO-NE, con una longitud de 460 km; está limitado al SO y al NE por 2 fosas tectónicas: la depresión del Táchira y la del Yaracuy respectivamente; estructuralmente, el sector NE está formado por rocas metamórficas e ígneas (esquistos, gneis, granito); hacia el SE predominan rocas sedimentarias (serranías del Uribante y del Caparo); la estructura central se halla también formada por rocas ígneas y metamórficas y es donde se presentan las máximas alturas, desde el páramo del Batallón, al S de La Grita, hasta el páramo de Cendé, al S de Carache, las cuales no bajan en promedio de 3.000 m; aquí es donde se encuentran los picos más elevados del relieve venezolano; entre ellos, destacan el pico Bolívar con 5.007 m y las cumbres de Humboldt y Bonpland con 4.942 y 4.883 m respectivamente; a partir del páramo de Cendé el relieve comienza a descender, bifúrcandose en 2 sierras: Barbacoas y Portuguesa; este gigantesco macizo, constituido por bloques separados por medio de fosas o depresiones lineales, está dividido en la dirección de su eje, en 2 sierras principales: sierra Nevada de Mérida (al S de la depresión) y sierra de La Culata (al N de la misma). Los ríos que ocupan la depresión son el Chama, en su sector central y el Motatán al N. Pueden definirse como regiones naturales: la depresión del Táchira; la sierra nevada de Mérida y de Santo Domingo, la sierra de La Culata; los valles del Chama y el Motatán; la cordillera de Trujillo; las sierras de Calderas y de El Rosario; la sierra de Barbacoas, de Portuguesa y la serranía del Batallón: y la región Tamá-Capacho. La sierra de Motilones-Perijá es una prolongación de la cordillera oriental colombiana; configura 2 secciones de morfología y amplitud diferentes; se inicia en el valle del río Intermedio y termina en los Montes de Oca; la sección S constituye la sierra de Motilones, de orografía simple; la sección N, se divide en 2 filas: la serranía de Valledupar al O y sierra de Perijá al E. La sierra de Motilones tiene una estructura predominante de rocas ígneas y metamórficas, con estratificaciones cretáceas al N; a partir del río Negro; hacia el N, el relieve se ensancha y se divide (al N del Apón), formando 2 sierras paralelas; Valledupar (fronteriza) y Perijá (al E). Entre ambas hay un surco por el que corren los ríos Apón y Guasare, con rumbos opuestos. Las alturas de ambos alcanzan los 3.000 m. Al N del paralelo 11, el relieve disminuye su altitud y anchura y recibe el nombre de serranía de Montes de Oca; este relieve está separado de la plataforma baja de la Guajira por una línea de fallas. La provincia fisiográfica de los llanos está localizada entre los Andes, la cordillera de la Costa y el Escudo Guayanés y ocupa una tercera parte del territorio nacional; desde los Andes hasta las bocas el Orinoco. Tiene una longitud aproximada de 1.300 km, y hacia el O, se prolonga fuera del país, hasta la llanura amazónica. Esta provincia presenta diferencias morfológicas notables: comenzó a formarse durante el Carbonífero, en el geosinclinal que separaba el Escudo Guayanés de las tierras altas del N; posteriormente el geosinclinal se dividió en 2: uno sufrió levantamientos y plegamientos y originó los Andes y el otro, los llanos, en la medida en que el mar se fue retirando del geosinclinal. La depresión se halla diferenciada en 2 mitades por la estructura del eje El Baúl-Paraguaná, el cual se extiende hasta las galeras del Cinaruco, en la margen izquierda del Orinoco y se manifiesta por afloramientos rocosos ígneos y metamórficos del Paleozoico Superior. Al O de este eje, se encuentran los llanos en sentido estricto. Estos 2 bloques se seccionaron a su vez, resultando 4 regiones de llanos: meridionales (o bajo llano), occidentales, centrales y orientales. La Guayana venezolana es la provincia fisiográfica que corresponde a los estados Bolívar y Amazonas; está delimitada al N y al O por el río Orinoco; al E y al S por las sierras de Imataca, Cuyuní, Pacaraima, Curupira y Tapirapecó. El Escudo Guayanés conforma las tierras más antiguas del país, en un inmenso bloque de rocas ígneas y metamórficas, con intrusiones de rocas efusivas, el cual, por efecto de presiones tectónicas, fue resquebrajado en bloques menores sobre los cuales la acción de la erosión ha proporcionado una apariencia de orografía sistemática. Pueden diferenciarse 4 regiones naturales: llanos ondulados, cuenca Cuyuní, mesetas del S y penillanura del Casiquiare. Las llanuras costeras e islas integran una provincia fisiográfica, conjuntamente con la plataforma continental y están localizadas en la periferia de los relieves montañosos del país. Las regiones naturales más destacadas en cuanto a superficie abarcada, son de O a E las siguientes: las llanuras deltaicas, la costa de Araya-Paria, la planicie de Aragua-Neverí, la isla de Margarita (núcleo montañoso oriental, núcleo montañoso occidental, llanura costera), la cuenca del Unare, la llanura de Barlovento, la costa alta del centro, la planicie aluvial de los ríos Yaracuy y Aroa, la llanura deltaica de El Tocuyo, la planicie del Hueque y el Ricoa, la península e istmo de Paraguaná, la costa baja de Coro y la cuenca del lago de Maracaibo (con sus 5 sectores: norte-oriental, meridional, occidental, marabina y Guajira).

Hidrografía: Las grandes cordilleras determinan la distribución de las aguas superficiales en 2 vertientes: Caribe y Atlántica. La del Caribe la integran 8 grandes cuencas: la del lago de Maracaibo, del golfo de Venezuela, de los valles marítimos, del litoral central, del Tuy, del Unare, del Macizo Oriental y la de Paria. La vertiente del Atlántico la integran principalmente los ríos del vasto sistema del Orinoco, cuya cuenca comprende las zonas del Apure, Guárico, Anzoátegui, Monagas, del alto Orinoco, Sipapo, Ventuari, Suapure, Cuchivero, Caura, Aro, Caroní y delta del Orinoco; también forman parte de esa vertiente Atlántica (pero no de la cuenca del Orinoco) la cuenca del golfo de Paria y la del Cuyuní (esta última drena al Atlántico a través de Guyana). El Casiquiare, al S del estado Amazonas, forma parte de la cuenca del río Negro, que a su vez integra la cuenca del Amazonas. La única cuenca interior o endorreica de Venezuela es la del lago de Valencia. La importancia de las aguas superficiales en la conformación del modelado superficial de Venezuela, es innegable. El río Orinoco, eje central de la hidrografía nacional, tiene una longitud de 2.140 km; visto en un mapa simula una especie de arco que se inicia en el estado Amazonas; cerca del Brasil, al S del país, corre hacia el O, luego al N y finalmente toma rumbo al E para llevar su caudal al océano Atlántico. La cuenca venezolana del río Orinoco cubre, parcial o totalmente, áreas de 17 estados, recibe aguas de unos 1.000 ríos y quebradas de los cuales 194 son de gran caudal, lo cual permite que en la desembocadura, el río tenga un caudal promedio de 18.000 m3/s. Los otros grandes ríos de Venezuela son: el Apure, el Capanaparo, el Cinaruco, el Meta, el Arauca, el Caura, el Caroní, el Ventuari, el Uribante, el Santo Domingo y el Portuguesa, todos tributarios de la cuenca orinoquense, es decir, de la parte central y meridional del país. De la parte N del territorio, resaltan los ríos Catatumbo y Escalante, que drenan al lago de Maracaibo. En la zona centro-occidental, los ríos Tocuyo, Aroa y Yaracuy constituyen los cursos de agua más importantes. Los ríos Tuy y Unare, son los más importantes del centro-norte del país y de ellos, el Tuy constituye la principal fuente de abastecimiento de agua para la ciudad de Caracas. En la parte oriental de Venezuela, los ríos presentan un recorrido y caudal menor y entre otros, se destacan el Neverí y el Manzanares, que llevan sus aguas al mar Caribe y el San Juan que desemboca en el océano Atlántico. 

Clima: A consecuencia de estar localizada a una baja latitud, Venezuela es un país de clima tropical en una considerable extensión de su territorio. El clima tropical se caracteriza por presentar elevadas temperaturas medias durante todo el año (sobre 25 °C) y oscilaciones notables de éstas entre el día y la noche (hasta de 16 °C en 24 horas). En vastas áreas del territorio venezolano, la temperatura está sujeta a modificaciones, producto de la altitud; esta diversidad de temperaturas, tiene valor económico, ya que permite una variedad de cultivos. Venezuela se encuentra dentro de la faja de vientos alisios; estos son vientos planetarios que soplan desde las regiones de altas presiones de las latitudes medias hacia las calmas ecuatoriales o frente intertropical. La dirección e intensidad con que soplan en Venezuela, oscila notablemente durante el año, de acuerdo con la estación; entre enero y abril, la dirección predominante es del NE; en cambio, en julio es del E. La precipitación es un elemento climático de primordial importancia en la caracterización del clima venezolano; en el país predominan las precipitaciones de tipo convectivo, es decir, las que son producto del calentamiento excesivo de la superficie de tierras y aguas, lo cual origina el ascenso de corrientes verticales de aire caliente y húmedo, que al enfriarse, producen la condensación del vapor de agua y la formación de densas nubes, casi siempre en forma de cúmulos; estas precipitaciones son comunes en vastas áreas del país durante la estación lluviosa. Otro tipo de precipitaciones comunes en Venezuela son las orográficas, o sea, las que se originan cuando grandes masas de aire húmedo encuentran barreras montañosas que les obligan a ascender y enfriarse, provocando su condensación y precipitación; tal como ocurre en las laderas de las montañas de Barlovento. Los volúmenes de precipitación presentan grandes diferencias regionales; sin embargo, cuando ningún otro factor interviene, las lluvias en Venezuela disminuyen de S a N; las precipitaciones máximas ocurren en el Amazonas, mientras que las mínimas corresponden al litoral Caribe (península de Paraguaná); las precipitaciones más próximas a las medias nacionales ocurren en los llanos, donde son también las más regulares en cuanto al régimen estacional; en las laderas andinas hay lluvias abundantes, pero en las áreas más elevadas son relativamente escasas; en las áreas intramontañosas situadas a barlovento de los alisios (como la depresión del istmo de Paria, Barlovento y la depresión del Yaracuy), las lluvias aumentan considerablemente. De acuerdo con el sistema de clasificación de Koeppen, los principales tipos de clima en Venezuela son: el de selva tropical lluvioso (AF) en Amazonas y sur de Guayana; el de sabanas (AW), el cual ocupa la mayor extensión del país incluyendo los llanos al N de Guayana, la mayor parte de la cordillera de la Costa y las secciones más bajas de los Andes; y el de estepas (BS) en el litoral seco, en las depresiones de Lara y Falcón y algunos valles bajos andinos.

Vegetación: La vegetación natural es la totalidad de formaciones constituidas por las plantas nativas de un área. Los factores geográficos influyen o limitan la vegetación, de allí que en Venezuela puede señalarse la existencia de las siguientes formaciones vegetales: selvas lluviosas (corresponden a áreas de gran humedad y altas temperaturas constantes como la Amazonia venezolana); bosques nublados (corresponden a las áreas de intensa humedad permanente de las partes altas de los Andes, de la cordillera de la Costa y de los tepuyes guayaneses); bosques deciduos o caducifolios (ocupan una ancha faja en la cordillera de la Costa, en el piedemonte andino y en la Guayana, donde hacia el N compiten con las sabanas y hacia el S con la selva); sabanas (corresponden a una vegetación predominante de gramíneas, ubicadas en la mayor parte de los llanos y extensiones considerables de Guayana); formaciones xerófilas (ubicadas al N de Guayana, áreas de la cuenca de Maracaibo, en el piedemonte oriental andino, en los llanos altos centrales y las mesas orientales); páramos y matorrales andinos (abundantes en hierbas y arbustos leñosos, con árboles escasos); y manglares (son formaciones halófilas a lo largo de las costas bajas venezolanas como el delta del Orinoco, golfo de Cumaná, lagunas de Píritu, Unare, Carenero, costas de Carabobo, Falcón y del lago de Maracaibo).
Los factores geohistóricos y su influencia en la conformación del país
Paisaje prehispánico: Para el momento del descubrimiento de América, a fines del siglo XV, el territorio actual de Venezuela se encontraba ocupado por una gran diversidad de pueblos, con diferentes grados de cultura y modos de vida; estos pueblos abarcaban desde el nomadismo recolector hasta una organización social bajo un jefe y una agricultura experimentada. Las fuentes históricas conocidas han permitido hacer una estimación general de las áreas más densamente pobladas y de las áreas con población nómada y aunque ello no proporciona información precisa de los volúmenes poblacionales, sí procura cierto nivel de conocimiento, el cual deberá ser ampliado y complementado por las investigaciones arqueológicas y etnolingüísticas; de esta manera se logrará la caracterización definitiva del poblamiento del territorio de Venezuela durante el período prehispánico. Puede decirse que existían fundamentalmente dos grupos lingüísticos dispersos en todo el ámbito nacional: el arawaco (o aruaco) y el caribe; estos grupos estaban concentrados en grandes áreas dentro de las cuales estaban enclavados otros pueblos, cuyo grupo idiomático no ha sido bien determinado todavía. Los estudios arqueológicos permiten presumir que los pueblos arawacos eran de procedencia andina suramericana, la cual debió entrar por el corredor del Orinoco, ocupando las riberas del río; invasiones más tardías pudieron entrar por el piedemonte llanero occidental de los Andes suramericanos y por la costa atlántica desde el Amazonas; posiblemente los pueblos ribereños avanzaron hacia la costa y hacia el piedemonte andino; asimismo, aprovecharon las abras orográficas, especialmente el surco Turbio-Yaracuy, para desplazarse hacia las tierras falconianas y el golfo de Venezuela y llegar hasta la Guajira; hacia el oriente, lograron dispersarse hasta las pequeñas Antillas. Este avance arawaco produjo el aislamiento de otros grupos radicados anteriormente en el territorio, tal es el caso de los timotes, cuicas y chamas, en los Andes, grupos que se presume eran de lengua betoya. La otra oleada invasora, la de los caribes, provenientes de las tierras ístmicas del Caribe, ocurrió unos siglos antes de la llegada de los españoles; logró ubicarse entre los pobladores existentes, especialmente en el centro y oriente, aislando a su vez a los arawacos, sin embargo, estos se mantuvieron en occidente, con excepción de los Andes y de la vertiente occidental del lago de Maracaibo. La cordillera andina estaba poblada por los timoto-cuicas, en sus áreas más elevadas y en algunos valles que descienden hasta las tierras cálidas, coexistiendo con pueblos de diferentes etnias. Los caquetíos, jiraharas, gayones y ayamanes penetraron por el flanco meridional de la cordillera a través de los cursos de los principales ríos y obligaron a los timoto-cuicas a refugiarse en las altas cumbres. El poblamiento de los Andes venezolanos presentaba distintas densidades demográficas, producto de las actividades económicas de los diferentes grupos. Las áreas con altas densidades de población correspondían a las agriculturas de riego permanente, cuya población estaba organizada en aldeas con viviendas de piedra, paja y barro. Las áreas con una relativa densidad demográfica pero con aldeas estables, fueron aquéllas cuya agricultura era de azada. Las áreas con escasa densidad demográfica se vinculaban con una economía basada en la recolección, caza y pesca y se localizaban en la periferia. La agricultura de los timoto-cuicas es la actividad más avanzada de los primitivos pobladores en el país. De allí que en sus relatos, Jorge de Spira señala que cuando ascendía de los llanos de Barinas, localizó poblados con depósitos de más de 1.500 fanegas de maíz, volumen significativo de excedente agrícola, el cual permitía el intercambio de productos de consumo con otros grupos indígenas. Los pobladores andinos mantenían comercio con las poblaciones del llano y del lago de Maracaibo, y la agricultura del área andina influyó de manera significativa en la concentración y estabilidad de la población indígena; posteriormente, estas peculiares condiciones demográficas se ponen de manifiesto, en el período colonial, ya que las primitivas aldeas indígenas facilitaron la fundación de pueblos hispanos, como es el caso de los Aborígenes tostós, tomoni, jajáes y tiranjá, los cuales fueron la base para el establecimiento de las poblaciones de Tostós, Niquitao, Jajó y Tirandá, entre algunos de los numerosos ejemplos. Asimismo, los Andes requirieron de escasa mano de obra de negros esclavos. Las costas y tierras adyacentes del lago de Maracaibo, estaban pobladas por grupos arawaco y caribes. Alonso de Ojeda estableció contacto en 1499 con aldeas enclavadas en el lago; estos grupos eran pueblos de economía preagrícola. En la Guajira venezolana dominaba el nomadismo; en la provincia de Paruara, Axuduara, Xuruara o Churuaran, la cual incluía las tierras planas costaneras del lago, desde Punta Misoa hasta la desembocadura del Chama, predominaban los grupos preagrícolas, pero también existían aldeas cuya vida económica combinaba la pesca, el intercambio de bienes de consumo y la agricultura. Las fuentes históricas señalan que el actual estado Falcón estaba ocupado por caquetíos y jiraharas; los primeros, de filiación arawaca, residían en la llanura costera desde los límites de Falcón y Zulia hasta la boca del Yaracuy, los segundos ocupaban las áreas montañosas de Falcón (sierras de San Luis, Churuguara, Aguas Negras), hacia el O coexistían con ayamanes y gayones. Los caquetíos fueron una población numerosa, consecuencia de la agricultura de bajo riego; y desarrollaron rutas comercial-migratorias hacia el interior, en los valles del Turbio y del Yaracuy. Los valles centrales y estribaciones de la cordillera de la Costa formaban también un área densamente poblada, cultivaban maíz, yuca, batata, auyama y árboles frutales. Los indios aragua se concentraban en el valle del mismo nombre y los tacarigua en las vertientes del lago de Valencia. Ocupaban también estos grupos las ensenadas de la costa; fueron cultivadores y pescadores y desarrollaron asimismo una excelente alfarería. Los cumanagotos se extendían por la costa, faldas montañosas de Bergantín, valle del Neverí-Prespuntal y tierras de contacto en la cuenca de Unare y las mesas; estos aborígenes habitaban aldeas que constituyeron una importante base para el desarrollo demográfico durante la colonización. En el litoral y en la isla de Margarita habitaban los guaiqueríes, dedicados a la pesca y a la agricultura primitiva. El denso poblamiento del nororiente del país contrasta con la escasa población dispersa observada en las riberas del Orinoco. Ambas riberas del río estaban despobladas, por lo menos hasta los raudales de Atures. Los llanos venezolanos estaban ocupados por grupos con diferentes grados de desarrollo económico-social, los había dispersos con una economía de recolección, caza y pesca; y otros nucleados y asentados en aldeas como los otomacos, localizados en las llanuras entre el Apure y el Orinoco, con agricultura y pesca intensivas. Llano adentro residían los achaguas, nación muy numerosa, extendida desde Barinas por todos los llanos occidentales hasta Popayán (actual República de Colombia).

Proceso de colonización y organización del espacio: El viaje descubridor de Venezuela no tuvo consecuencias en la población aborigen. Sin embargo, las siguientes expediciones a las costas venezolanas (Ojeda, 1499 y Niño, 1499-1500) dieron comienzo a las depredaciones de la población indígena venezolana al ser capturados esclavos con destino a La Española y Puerto Rico. Los españoles dan inicio a la explotación de perlas en la isla de Cubagua donde surge la primera, aunque efímera, población de Nueva Cádiz, en territorio venezolano. En el oriente del país, la explotación perlífera fue la actividad fundamental, a través de Cubagua y Margarita; ésta última fue también el gran centro de esclavos indígenas. En el occidente del territorio, Juan de Ampíes fundó la primera ciudad, Coro, en 1527; a través de estas poblaciones al oriente y occidente de la costa, es como se inicia la ocupación del territorio venezolano; a partir de 1528, a raíz del contrato entre la Corona española y los Welser, la provincia es objeto de expediciones por sus agentes alemanes, con fines comerciales, no colonizadores. Al fracasar en su empresa, el territorio venezolano vuelve a ser administrado directamente por la Corona en 1546. El año anterior, Juan de Carvajal realiza una expedición que sale de Coro y establece una población en el valle de El Tocuyo, la cual es el núcleo de irradiación de la conquista y colonización del territorio occidental del país. Subsiguientes expediciones organizadas desde allí, dieron origen a otros pueblos: Borburata, Barquisimeto, Valencia, Carora, Trujillo. A fines del siglo XVI, los españoles habían logrado fundar 20 ciudades en el N y O de Venezuela, entre ellas las 4 mayores: Caracas, Maracaibo, Barquisimeto y Valencia. Las primeras ciudades fueron establecidas en sitios cercanos a aldeas indígenas, es decir, grupos con mayor nivel cultural, a fin de garantizar mano de obra. El poblamiento estuvo íntimamente relacionado con ciertos factores naturales, como la altitud, a fin de establecerse en sitios con temperaturas más bajas y soportables, y la ubicación en relación al mar o algún río. Asimismo, este proceso estuvo muy vinculado a las actividades económicas. El proceso de ocupación fue lento y difícil. Los conquistadores debieron luchar contra los diferentes grupos aborígenes. A fines del siglo XVI, todavía había vastas extensiones del territorio sin colonizar: casi toda la cuenca del lago de Maracaibo, los llanos y Guayana. Desde mediados del siglo XVII, esta tarea estuvo prácticamente en manos de los misioneros agustinos, capuchinos, jesuitas, franciscanos y dominicos, cuya acción fue muy efectiva en ciertas áreas y abrió el camino hacia el interior de Venezuela. La población de origen africano comienza a llegar al territorio venezolano en el siglo XVI, para trabajar en la explotación de perlas y oro y posteriormente, para las actividades agropecuarias, tales como el cultivo de cacao y la ganadería. Las plantaciones de cacao dieron origen a la población negra en 4 zonas principalmente: en la costa Caribe entre Paraguaná y el golfo de Paria; en los valles centrales del Tuy, de Aragua y Barlovento; en la depresión de Yaracuy y en el S del lago de Maracaibo. Las actividades ganaderas en los llanos permitieron la formación de numerosos poblados, bien sea en los mismos hatos o alrededor de éstos. Durante los 3 siglos del período colonial, se constituyó la población venezolana, producto del intenso proceso de mestizaje étnico-cultural de europeos, aborígenes y esclavos africanos; cuyo proceso formativo incide en la concentración, distribución e integración de áreas demográficas hasta la Venezuela contemporánea. 
Organización político-administrativa actual: La división territorial establecida durante el régimen español fue la de provincias. En 1864, cuando se constituyó la República Federal, las 20 provincias entonces existentes pasaron a ser estados. Constituciones sucesivas han modificado esta división territorial, agrupando a veces algunos estados para formar un número menor, pero en definitiva se han conservado a raíz de la independencia, con algunos ajustes. La Constitución de 1961 establece que el territorio nacional se divide en 20 estados, 2 territorios y un Distrito Federal. A partir del 3 de agosto de 1991 el Congreso de la República mediante Ley Especial, decreta que el territorio federal Delta Amacuro pasa a la categoría de estado. Igualmente, en fecha 29 de julio de 1992, el territorio federal Amazonas pasa a ser estado Amazonas. De esta manera, la actual división territorial del país es de un distrito federal, 22 estados y las dependencias federales. En relación con la división del país en regiones administrativas, está vigente el decreto núm. 478 del 8 de enero de 1980, el cual establece las siguientes regiones: Capital (Distrito Federal y estado Miranda), Central (estados Aragua, Carabobo y Cojedes), Centro-Occidental (estados Falcón, Lara, Portuguesa y Yaracuy), Zuliana (estado Zulia), los Andes (estados Barinas, Mérida, Táchira y Trujillo y distrito Páez del estado Apure), los Llanos (estados Apure y Guárico), Nororiental (estados Anzoátegui, Monagas y Sucre), Guayana (estados Bolívar, Amazonas y Delta Amacuro), e Insular (estado Nueva Esparta).
Este proceso ha perdido vigencia con motivo de los cambios generados con la promulgación de la Ley Orgánica de Régimen Municipal de 1988 y la de Elección y Remoción de Gobernadores de 1989, las cuales al establecer un nuevo esquema de poder basado en los ámbitos estatal y municipal, restaron de hecho, importancia y funcionalidad al esquema de actuación regional.
La población
Venezuela, de acuerdo con las cifras de XII Censo Nacional de Población y Vivienda, de 1990, contaba con una población de 18.105.265 h, de los cuales 9.019.757 eran hombres y 9.085.508 mujeres, es decir, que la distribución por sexo muestra una relación armónica. La composición por edades presenta una pirámide de base ancha producto de un alto porcentaje poblacional en los estratos de menor edad; un total de 8.666.365 h, lo cual representa un 47,9% del total poblacional, está constituido por personas menores de 19 años; entre 20 y 59 años de edad se encuentran 8.337.303 h, es decir, un 46% del total, lo cual determina un saldo de 1.101.597 h mayores de 60 años, un 6,1% del volumen nacional. Estas cifras revelan, en comparación con el censo anterior de 1981, un cambio en la composición etárea de la población, con una tendencia a disminuir el porcentaje de población menor de 19 años con relación al total, lo cual es consecuencia de la reducción progresiva en la tasa de natalidad. Esta distribución coloca a Venezuela como uno de los países con mayor índice de población en edad infantil, por cuanto de los 8.666.365 h menores de 20 años, unos 6.743.851 están comprendidos entre 0 y 14 años de edad y constituyen la población preescolar y escolar del país. Esta cifra representa el 37,2% de la población total nacional y es indicativa de la demanda existente a nivel educacional de ese segmento de población en Venezuela. La distribución espacial de la población venezolana presenta una marcada tendencia al fenómeno de concentración, el cual ha sido acelerado en los últimos 40 años, especialmente a partir de la década de 1960. Sin embargo, la relación general población-territorio es baja y se sitúa en niveles de países escasamente poblados. Tomando como expresión territorial la cifra de 912.050 km2 y de acuerdo con la población resultante del censo de 1990, Venezuela tiene una densidad demográfica de apenas 19,74 habitantes por kilómetro cuadrado. Para comprender la verdadera distribución poblacional, esta cifra debe relacionarse con los valores de las diferentes regiones del país. Así, la Región Capital, que incluye el estado Miranda y el Distrito Federal, agrupa a unos 3.974.754 h, el 22% del total. La región Central, conformada por los estados Aragua, Carabobo y Cojedes tiene 2.755.430 h, para un 15,2%. La Región Contro-Occidental, que agrupa los estados Lara, Falcón, Portuguesa y Yaracuy, tiene 2.753.317 h, para un 15,2% del total nacional. La Región Zuliana posee 2.235.305 h, el 12,3%. La Región de los Andes, conformada por los estados Barinas, Mérida, Trujillo y Táchira, con 2.296.330 h, para un 12,68%. La Región Nororiental, compuesta por los estados Sucre, Anzoátegui y Monagas con 2.009.510 pobladores para un 11,1% del total. Finalmente, la Región de Guayana, que incluye a los estados Bolívar, Delta Amacuro y Amazonas; la Región de los llanos, que incluye a los estados Guárico y Apure y la Región Insular, que corresponde al estado Nueva Esparta y las dependencias federales, con poblaciones de 1.040.591, 774.035 y 263.748 h respectivamente y que en cifras relativas conforman en el mismo orden, 5,7%, 4,3% y 1,5% del total poblacional nacional. Un hecho importante ocurrido en la población venezolana, ha sido el cambio de condición rural a urbana en un período muy corto. El XII Censo Nacional de Población y Vivienda de 1990, indicaba una distribución de habitantes venezolanos mayoritariamente ubicada en centros urbanos. Cerca del 84,1% de la población venezolana vive hoy en centros poblados mayores de 2.500 h y apenas un 15,9% puede considerarse como población rural. Estas cifras, al ser comparadas con los resultados censales de 1950 o 1961, son realmente demostrativas del acelerado proceso de urbanización en Venezuela. Así, en 1950, apenas el 47% de la población era de carácter urbano y para 1961, esa cifra estaba en 62%. Sin embargo, en los últimos 30 años, los venezolanos han asumido plenamente la concentración urbana como forma de vida, con las complejidades y problemas que esos evidentes cambios han generado, por efecto de la velocidad del proceso y la inadecuación de los espacios urbanos existentes, para recibir en condiciones aceptables esa migración constante de pobladores rurales hacia los centros urbanos a nivel estatal, regional y nacional.
La población venezolana todavía presenta en la actualidad un elevado índice de crecimiento que se sitúa, para 1990, en un 2,4% anual, un poco más bajo que en la primera mitad del presente siglo, que fue de hasta 3,6% anual y está ubicado en los niveles de crecimiento acelerado en las consideraciones demográficas a nivel mundial. Estas cifras se corresponden con un proceso de mejoramiento constante en los niveles de salubridad y saneamiento ambiental, lo cual se ha traducido en un aumento de la expectativa de vida del venezolano y en una disminución importante de la mortalidad, fundamentalmente en los infantes recién nacidos o en su primera edad. Este hecho (aun cuando la natalidad, muy alta a principios y hasta mediados del presente siglo, haya comenzado a mostrar una disminución importante por el efecto de concentración urbana y de incorporación de la mujer a la actividad política-económica plena de la sociedad actual), ha permitido el continuo y acelerado crecimiento de la población, especialmente en los últimos 50 años. El crecimiento de la población venezolana no es un elemento de análisis fácil de configurar. Prácticamente hasta 1873, fecha en la cual se realizó el primer censo de población, sólo se habían realizado estimaciones de distinta índole para expresar el volumen de habitantes existentes de Venezuela. Las primeras cifras de población de la provincia de Venezuela se deben al obispo Mariano Martí quien, desde 1772 hasta 1784, recogió datos sobre los pobladores de su diócesis, la cual fue visitada por él en esos años. La estimación de población para 1784 era de 333.532 h lo cual concuerda con la cifra de 333.010 h reseñados en 1787 en la visita del funcionario José de Castro y Araoz; estas cifras se referían únicamente a la zona central y centro-occidental del país y no incluyeron a Mérida, Barinas y oriente; en el mismo año, se complementó un censo en las regiones de oriente, Barinas y otras zonas de los Andes y se llegó a definir la población venezolana en unas 680.000 personas. A partir de la visita de Alejandro de Humboldt (1799-1800), se producen, con una frecuencia cada vez mayor, estimaciones de la población venezolana con datos no siempre concordantes, que sirven, sin embargo, para ilustrar acerca del comportamiento poblacional durante el siglo XIX, especialmente hasta la fecha del primer censo oficial de 1873. Según las cifras de Humboldt, Venezuela contaba en 1800 con 780.000 h; para 1825, Agustín Codazzi estima esa población en 701.633 y el mismo Codazzi, para 1839, señala la existencia de 945.348 h. A partir del primer censo de 1873, los datos ofrecen una mayor confiabilidad y a las cifras resultantes de 1.784.194 h le suceden en los censos oficiales que se realizan en 1881, 1891, 1920, 1926, 1936, 1941, 1950, 1960, 1971, 1981 y 1990, cifras que permiten analizar con mayor precisión el crecimiento real de la población. El censo de 1936 presenta una población venezolana de 3.364.347 h y ya para el de 1950 se superan los 5.000.000 de personas. En el siguiente cuadro es posible observar el crecimiento poblacional desde el 1936 hasta 1990 y la tasa de crecimiento promedio anual intercensal expresada en términos porcentuales.

---------------------------------------------------------------------------------------
Años Población Crecimiento Aumento
(hab.) Intercensal(%) Absoluto(hab.)
---------------------------------------------------------------------------------------
1936 3.364.347 0 0
1941 3.951.371 3,4 587.024
1950 5.034.838 3,6 1.083.467
1960 7.523.999 4,0 2.489.161
1971 10.721.522 3,4 3.197.523
1981 14.516.735 3,1 3.795.213
1990 18.105.265 2,4 3.588.530
---------------------------------------------------------------------------------------

De acuerdo con esas cifras, la población venezolana a pesar de mostrar tendencia decreciente en cuanto a tasas de crecimiento vegetativo, básicamente por una disminución de la tasa de natalidad, sigue mostrando un crecimiento sostenido.
Las actividades económicas
Venezuela es un país cuya economía está altamente influida por la actividad petrolera. Desde principios de siglo se inició la explotación de grandes yacimientos ubicados en la zona del lago de Maracaibo y en los llanos orientales del país. Esta explotación modificó radicalmente la estructura económica nacional, generando la creación de un Estado caracterizado por su activa participación en la generación de bienes y servicios y por su importancia capital en la generación de empleo, todo ello gracias a la renta que la exportación petrolera genera al país. Hasta la segunda década del presente siglo, Venezuela fue un país de economía agrícola, cuya principal actividad externa se basaba en la exportación de café y cacao. Todo el ingreso nacional en términos de moneda extranjera provenía de esas exportaciones, caracterizándose la economía interna por una actividad agrícola de estructura semifeudal orientada básicamente a satisfacer la demanda de alimentos de una población dispersa, de limitados recursos materiales y con una organización social primaria. El inicio de la era petrolera introdujo cambios profundos en esa economía rural y entre otras consecuencias inmediatas, generó el aumento continuo de los ingresos fiscales y por ende, del poder del gobierno; una migración de pobladores rurales hacia la capital del país y demás ciudades cercanas a las zonas petroleras y un progresivo cambio de la población a formas de organización y conducta social, que hasta entonces eran, si no desconocidas, por lo menos limitadas a un reducido segmento de la sociedad venezolana. Para tener una idea general del cambio operado en la economía venezolana en los últimos 150 años, podemos apreciar las cifras siguientes:

---------------------------------------------------------------------------------------------
Años Población Públicos Exportaciones 
(millones h) (millones Bs.) (millones Bs.)
---------------------------------------------------------------------------------------------
1830 0,8 5,8 8,7
1890 2,3 45,0 100,9
1910 2,4 48,6 86,4
1920 2,4 101,1 225,4
1940 4,1 329,0 887,0
1950 5,0 1.917,0 3.846,0
1960 7,2 6.147,0 7.852,0
1970 10,3 10.252,0 12.121,0
1980 14,0 67.000,0 12.000,0
1982 14,9 86.800,0 78.200,0
1990 18,1 850.000,0 700.000,0
---------------------------------------------------------------------------------------------

Las cifras anteriores son ilustrativas de los cambios tan profundos que han ocurrido en la economía venezolana, particularmente a partir de 1910. 

La actividad petrolera: Es importante destacar que el crecimiento observado en el valor de las exportaciones está representado en más de un 90% por la actividad petrolera, lo cual reafirma la condición monoexportadora del país. Por otra parte, de los ingresos recibidos por el Fisco nacional en los mismos años, más de un 70% provienen del sector petrolero, con lo cual se afirma la alta dependencia de la economía venezolana de la producción, transformación y comercialización de Hidrocarburos. El producto territorial bruto venezolano para 1994 fue de Bs. 536.343.000.000 a precios de 1984, de los cuales la actividad no petrolera representó el 74,4% con un valor de Bs. 399.438.000.000; el sector petrolero constituyó el 23,9% con un valor de Bs. 128.407.000.000 y el sector comercial de importación representó el 1,7% con un total de Bs. 8.453.000.000. Venezuela posee reservas probadas de petróleo, sin incluir la faja bituminosa del Orinoco, de unos 20.000.000.000 de barriles, lo cual representa el 3,5% de las reservas mundiales. Sin embargo, se estima que en la faja del Orinoco hay reservas por unos 300.000.000.000 de barriles. Estas cifras son indicativas del potencial existente en el país en relación con el petróleo y señalan un período largo de actividad constante en este sector. En la actualidad, el país produce alrededor de 2.500.000 b/d, de los cuales se exportan 2.100.000, quedando para el consumo interno unos 400.000. Estas cifras de producción son el resultado de acuerdos realizados en el seno de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP), la cual ha fijado para sus miembros (Arabia Saudita, Argelia, Indonesia, Irán, Irak, Emiratos Arabes, Nigeria, Kuwait, Ecuador y Venezuela) un volumen máximo de producción de 25.000.000 b/d., y el resto del mundo 41.000.000 b/d. Las áreas de producción, según su importancia productiva, están localizadas en la cuenca del lago de Maracaibo (especialmente la costa oriental), los llanos orientales (mesas de Anzoátegui y Monagas) y los llanos de Barinas. Cerca del 65% de la producción se extrae de la zona del lago de Maracaibo, lo que la convierte en el centro geográfico petrolero nacional. Desde 1970, se comenzó a estudiar una amplia superficie comprendida entre el río Orinoco y el S de los estados Guárico, Anzoátegui y Monagas, la cual se denomina faja bituminosa del Orinoco, caracterizada como uno de los yacimientos más grandes del mundo en petróleos pesados y extrapesados, de difícil extracción y cuyo uso requiere previamente de complejos procesos industriales. De los estudios realizados, se han logrado cuantificar en más de 30.000.000.000 de barriles las reservas existentes. Venezuela, cuya industria petrolera se inició y desarrolló bajo el esquema de empresas transnacionales de capital norteamericano y angloholandés, decidió en 1975 asumir estatalmente la propiedad y manejo de esa industria. Mediante una Ley de Nacionalización el Estado comenzó la operación total del negocio petrolero en enero de 1976, realizando una labor de reestructuración que consistió básicamente en reagrupar las diversas empresas existentes en 6 compañías controladas por una empresa matriz creada al efecto, Petróleos de Venezuela, S.A., cuya función es la de coordinar la actividad de las empresas resultantes, de las cuales 3 son operadoras en extracción, refinación y comercialización (LAGOVEN, MARAVEN y CORPOVEN), una es responsable del sector petroquímico (PEQUIVEN), una es un instituto de investigación y desarrollo tecnológico (INTEVEP) y una de abastecimiento de insumos y equipos (BARIVEN). El proceso promedio de realización para 1994 por barril fue de US $ 15,1 y el valor de exportación fue de US $ 17,2.

La actividad agrícola: Hasta principios de este siglo, la actividad económica fundamental en Venezuela era la agricultura; con la aparición del petróleo, el país cambió en sus estructuras productivas y la crisis de 1930, que afectó las exportaciones tradicionales de café y cacao, agravó la situación de la producción interna, convirtiéndose el país en un importador neto de casi todos sus requerimientos de alimentos y materias primas de origen agrícola. Este proceso comenzó a revertirse a partir de 1936 con la iniciación de algunos programas de colonización y asentamientos campesinos, así como la ampliación de la frontera agrícola en los llanos occidentales, centrales y en la cuenca del lago de Maracaibo, especialmente la zona S y O de la misma, con lo cual la agricultura venezolana se expandió de lo que había sido desde la Colonia su ámbito territorial, es decir, los valles altos de la cordillera andina y de la serranía costera y los valles bajos costeros del centro y N. Para 1961 se inició un proceso de reforma agraria que generó cambios importantes en el patrón de tenencia y uso de la tierra en la zona agrícola más antigua del país. Este proceso benefició a unas 150.000 familias campesinas y afectó en el proceso distributivo unas 8.000.000 ha; fue acompañado de fuertes inversiones oficiales en programas de saneamiento ambiental, construcción de sistemas de riego e infraestructura vial, que han posibilitado la habilitación de alrededor de 2.500.000 ha, para cultivos y unas 17.500.000 ha de pasto, de las cuales unas 5.000.000 son cultivadas. Presenta la agricultura venezolana una gran diversidad de «sistemas agrícolas» o formas diferentes de realizar la producción; estos sistemas han surgido en el país como consecuencia de la diversidad de paisajes geográficos y por la variedad cultural de la población venezolana, que ha aportado distintas maneras de trabajar la tierra. Es posible identificar actualmente unos 12 sistemas agrícolas que pueden identificarse de la siguiente manera: plantaciones, horticultura de piso alto y de piso bajo, fruticultura comercial, subsistencia con uso de fuerza humana y con uso de fuerza animal, cultivos anuales mecanizados, ganadería extensiva, semiintensiva e intensiva y la pesca artesanal e industrial. En estos 12 sistemas de producción se realiza la agricultura en Venezuela, siendo la más importante por razones económicas, la ganadería y los cultivos anuales mecanizados. A pesar de las condiciones geográficas existentes y la posibilidad de un mercado interno y externo de magnitudes apreciables, la agricultura venezolana no ha podido cumplir con los requerimientos del abastecimiento nacional. Esta situación ha producido una fuerte dependencia de las importaciones para atender el consumo interno, especialmente en rubros de la dieta básica tales como: leguminosas, aceites, azúcar y leche. Sin embargo, en otros renglones la producción ha mostrado resultados satisfactorios y el país se autoabastece en arroz, carnes rojas y blancas, frutas tropicales, hortalizas, raíces, tubérculos, cacao y café, aunque con altibajos coyunturales. Para 1994, el Producto Territorial Bruto fue de Bs. 41.031.547.000 de los cuales el 36,8% corresponden al sector vegetal y el 53% al sector animal, completando el resto el sector de la pesca. Dentro de la producción agrícola total, lo aportado por beneficiarios de la reforma agraria representa un porcentaje relativamente bajo, por cuanto la mayor parte del producto es generado por el sector empresarial rural en cuya denominación se agrupan pequeñas, medianas y grandes explotaciones de carácter privado y en donde la mayoría está representada por unidades de producción entre 20 y 150 ha. Una característica de la agricultura venezolana es la localización geográfica de la producción por rubros en determinadas regiones del país. Así, y en forma muy especial, es posible señalar que la producción de cereales se ubica en los llanos del occidente, centro y oriente del país; que la caña de azúcar ocupa los valles importantes del centro y centro-occidente; que la ganadería lechera se encuentra fundamentalmente en la cuenca del lago de Maracaibo y la ganadería de carnes en los llanos bajos inundables del centro y S del país y que en las zonas medias y altas de los Andes y la serranía de la costa, se localizan las producciones hortícolas y frutículas.

Sector industrial: La actividad industrial en Venezuela es de reciente data; las empresas más antiguas del país surgieron en el ramo de alimentos y bebidas, en parte, por la sencillez tecnológica y en parte, como una continuación del proceso agrícola. Es así como a principios de siglo surgen los primeros centrales azucareros y posteriormente, de procesamiento de maíz, algodón, aceites comestibles, jabones, etc. Sin embargo, no fue sino hasta finalizada la Segunda Guerra Mundial, cuando se da en el país un proceso de industrialización más fuerte. La explotación petrolera generó paralelamente el crecimiento de un parque industrial de apoyo, especialmente en el área metalmecánica, la cual ha evolucionado de forma importante. Es a partir de la década de 1950, y especialmente después de 1958, cuando se genera un proceso de sustitución de importaciones de bienes finales, que la industria venezolana logra obtener niveles de crecimiento y especialización para abastecer en su casi totalidad el mercado de consumo interno, aun cuando un porcentaje alto de insumos continúa siendo de origen externo. Tomando en consideración la clasificación de la industria en: pesada o básica; intermedia o de bienes de capital; y de bienes finales, y tratando de establecer una relación general de las mismas, se puede caracterizar el plantel industrial venezolano. La industria pesada o básica está constituida por el hierro, el aluminio y el sector petroquímico. La industria del hierro y la del aluminio se han desarrollado en Guayana, por 2 razones; la primera de ellas es la presencia en gran cantidad de mineral de hierro y la segunda la disponibilidad de energía barata por el desarrollo hidroeléctrico del río Caroní; igualmente, fue factor importante la navegabilidad del Orinoco, la cual permite el transporte fluvial y marítimo de los productos siderúrgicos a los mercados externos. Venezuela cuenta actualmente con una industria siderúrgica con capacidad de producción para 5.000.000 t de acero, a partir del mineral de hierro en las instalaciones de la Siderúrgica del Orinoco (SIDOR), empresa estatal, además de 2 plantas privadas, que usan como materia prima, chatarra o hierro de SIDOR(SIVENSA y SIDEROTUR), una ubicada en Caracas y la otra en Barquisimeto. En relación con el aluminio, Venezuela ha desarrolló su producción con bauxita, importada de Jamaica y Guayana en 2 plantas ubicadas en Ciudad Guayana, ambas con participación estatal y capitales foráneos. La primera es Aluminios del Caroní, S.A. (ALCASA), y la otra, Venezolana de Aluminios, S.A. (VENALUM). Actualmente se está comenzando el desarrollo de los yacimientos de bauxita en la zona de Los Pijiguaos, en el estado Bolívar. La industria petroquímica nacional nace a mediados de la década de 1950, en Morón, estado Carabobo. Allí surge el Instituto Venezolano de Petroquímica (IVP) con una planta para fabricar fertilizantes a partir de productos y subproductos del petróleo, suministrados inicialmente por la empresa petrolera estatal Corporación Venezolana de Petróleos, (CVP). En 1973, se inauguró el complejo petroquímico de El Tablazo, en el estado Zulia, que consiste en un centro de producción, no sólo de fertilizantes, sino de toda la gama de insumos para la fabricación de plásticos, otros polímeros y similares. Hablar de una industria de bienes de capital o intermedio en Venezuela, no es apropiado. Razones de tamaño de mercado, tecnología disponible y apoyo infraestructural, no han permitido la creación de una verdadera industria de ese tipo. Quizás, como muestra o punto de partida, puede señalarse parte del sector metalmecánico, que ha tenido que suplir partes, al formarse algunas industrias que producen ciertos tipos de máquinas, troqueles y moldes, para que surjan empresas de bienes finales en esos campos. En cuanto a la industria de bienes y consumo o finales, Venezuela ha logrado un gran desarrollo. El proceso de sustitución de importaciones que comienza en la década de 1950 y se intensifica a partir de 1960, logró la apertura de un plantel industrial moderno y eficiente en los sectores alimenticios, gráficos, farmacéuticos, textil y de calzado, empaque, metalmecánico y de apoyo a la construcción, el cual es capaz de generar productos de altísima calidad y en cantidades suficientes para el mercado local. Sin embargo, es importante señalar que muchas de las materias primas y casi toda la maquinaria son de origen externo, con lo cual no puede afirmarse que sea una industria sólidamente establecida. Aun con esta característica, la contribución de la industria de bienes finales es fundamental en Venezuela y de hecho, es la mayor generadora de empleos y la que ha sido capaz de responder afirmativamente al reto del autoabastecimiento.



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